Teken - een onderschat gevaar

Teken - een onderschat gevaar

Moet ik mij zorgen maken als mijn hond of kat één of twee teken per jaar heeft? Het antwoord op deze vraag is helaas ja. In deze blog leest u meer over de mogelijke gevaren van teken voor uw huisdier.

Wat zijn teken? 
Teken zijn parasieten die op de gastheer leven en zich met bloed voeden. Ze vinden hun gastheer via geuren, die ze herkennen met speciale organen op hun voorpoten. Wanneer een teek op de gastheer springt, zoeken ze gewoonlijk gebieden met een dunne, soms licht behaarde huid op. Daarom worden bepaalde gebieden, zoals de onbehaarde buikwand, de neusbrug, maar ook de gebieden rond de genitaliën of de anus, vaker aangetast. Met hun gespecialiseerde monddelen kunnen ze de huid doorboren en het bloed van de gastheer opzuigen. Ziekten kunnen worden overgedragen tijdens het zuigen. De duur van het zuigen is doorslaggevend - maar aangezien dit nooit precies kan worden vastgesteld, is het belangrijk om te voorkomen dat teken zich in de eerste plaats vastzuigen. Dit is mogelijk met dagelijkse controles en het verzamelen van de teken of met een goede tekenprofylaxe (hier later meer over). 
 
Teken zijn vooral actief tussen maart en november, maar door de veranderingen in het klimaat kunnen teken veel vroeger of zelfs al in december op onze honden en katten worden aangetroffen. Bij Diermedicatie.nl vindt u zowel effectieve spot-on oplossingen als vlooien- en tekenhalsbanden die uw huisdier beschermen tegen insecten- en tekenplagen. Het beschermende effect houdt een maand aan.  
 
Welke soorten teken komen het meest voor?  
Hoewel ze er voor ons bijna allemaal hetzelfde uitzien en wij ze gewoon "teken" noemen, zijn er in Nederland 2 tekensoorten die het meest voorkomen: de schapenteek (Lcodes Ricinus) en de egelteek (Lxodes Hexagonus). Vooral de schapenteek komt veel voor in Nederland en 1 op de 5 schapenteken is besmet met de Borrelia-bacterie. Deze bacterie kan de ziekte van Lyme veroorzaken. Dit is een ziekte die zowel door honden, katten als mensen gedragen kan worden. De schapenteek is vooral actief bij 8 graden Celsius. Daarnaast komt de egelteek ook regelmatig voor in Nederland. Deze teek bevindt zich graag in nesten van egels, vossen of andere marterachtigen. Hierdoor zijn zij minder gevoelig voor temperatuurwisselingen en het gehele jaar actief. Wanneer uw hond nieuwsgierig langs een egelnest of vossenhol loopt, is er een grote kans om deze teek op te lopen. Het is belangrijk te weten dat als gevolg van de klimaatverandering teken in Nederland bijna het hele jaar actief zijn. 
 
Een derde soort komt vooral voor in Zuid-Europa, maar wordt in onze onmiddellijke omgeving gebracht door reizende of ingevoerde dieren: de bruine hondenteek (Rhipicephalus Sanguineus). Deze teek kiest voornamelijk als gastheer voor de hond. Het is een van de meest wijdverspreide tekensoorten ter wereld en leeft voornamelijk in warme en vochtige omgevingen. De hondenteek komt nog niet in de Nederlandse natuur voor, maar in Zuid-Europa staat deze tekensoort bekend om het overdragen van de ziektes Ehrlichiose en Babesiose. Het is daarom verstandig om uw hond goed te beschermen tegen teken, voordat ze mee op vakantie gaan.  
Welke ziektes kunnen teken overdragen?  
Als een teek zich eenmaal heeft vastgezet, kan het lijken alsof hij helemaal niet reageert. Naast oppervlakkige huidontstekingen, die herkenbaar zijn aan zwelling of roodheid, kunnen ook bepaalde ziekten worden overgedragen. De meest voorkomende ziektes worden hieronder toegelicht.  
 
Babesiosis of "hondenmalaria' 
Babesia zijn protozoa die de rode bloedcellen (erytrocyten) infecteren. Het resultaat is een zogenaamde hemolytische anemie - dit betekent dat de hond ernstige bloedarmoede krijgt. Het verloop kan variëren, wat betekent dat de symptomen plotseling kunnen optreden of zich over een langere periode kunnen ontwikkelen. De top 5 symptomen zijn: 
 
• Koorts
• Verlies van eetlust
• Vermoeidheid
• Bleke slijmvliezen
• Bloedingen in de huid of slijmvliezen
• Bruine urine
 
Wanneer een dier met dergelijke symptomen bij de dierenarts komt, wordt altijd een bloedonderzoek verricht. Om uit te vinden of het Babesiosis is, kunnen 3 manieren gekozen worden. De eerste is een directe bloeduitstrijk en observatie onder de microscoop. Dit is mogelijk in acute gevallen, waarbij Babesia dan zichtbaar is in de rode bloedcellen (erytrocyten). De twee is het opsporen van antilichamen in het bloed. Dit is mogelijk 2 weken na infectie en betekent dat een infectie aanwezig was of nog steeds aanwezig is. Dus er is eerder contact geweest met Babesia. De derde is een PCR-test (polymerase kettingreactie). Hier worden, vereenvoudigd gezegd, Babesia-componenten in het bloed opgespoord en wordt een actieve infectie bevestigd. 
 
Indien actieve Babesiose wordt vastgesteld, moet een specifiek geneesmiddel worden gebruikt om de vermenigvuldiging van de Babesia te stoppen. Als een hond al aan ernstige bloedarmoede lijdt, kan het nodig zijn hem bloed van een andere hond te geven (bloedtransfusie). Vaak zijn de honden er bij de diagnose zo slecht aan toe dat ze in het ziekenhuis moeten worden opgenomen. 
 
Borrelia of Ziekte van Lyme 
Borrelia zijn spiraalvormige bacteriën die ook bij de mens worden aangetroffen. Actieve ziekte van Lyme is zeer zeldzaam bij honden. Veel honden dragen echter antilichamen, wat betekent dat er contact met Borrelia is geweest. Het meest voorkomende symptoom is hevige gewrichtspijn en begeleidende zwelling. Aangezien Borrelia ook een reactie bij het immuunsysteem veroorzaakt, kan het leiden tot andere ziekten, zoals glomerulonefritis - een ontsteking in de nierstreek. 
 
Om de ziekte van Lyme op te sporen, zijn er de volgende 3 mogelijkheden. Het vormen van een bloedbeeld, welke aanwijzingen voor ontstekingen in het lichaam, maar ook de nier- en leverwaarden omvat. Dan is er de mogelijkheid om de gewrichtsvloeistof te analyseren, dit kan een indicatie geven voor een ontsteking. En ten slotte is er nog een PCR test voor het opsporen van Borrelia-bacteriën in de synoviale vloeistof. Ook hier kunnen antilichamen in het bloed worden aangetoond, die aantonen dat er contact met Borrelia is geweest. Als een infectie met Borrelia waarschijnlijk is, kan een specifiek antibioticum worden gegeven. 
 
Anaplasmose 
Anaplasma's zijn bacteriën die een groep van witte bloedcellen (granulocyten) aantasten, of bloedplaatjes, de bloedcellen die nodig zijn om bloedingen te stoppen. De top 5 symptomen voor Anaplasmose zijn: 
 
• Matheid
• Zwakte 
• Bleke slijmvliezen 
• Vlekkerige bloedingen, hematomen (bloeduitstortingen) 
• Koorts 
• Bruine urine 
 
Uit het bloedbeeld blijkt vaak dat er te weinig rode bloedcellen (anemie), te weinig bloedplaatjes (trombocytopenie) en te weinig witte bloedcellen (leukopenie) zijn. Anaplasma kan worden vastgesteld met een directe bloeduitstrijk waarbij zogenaamde morulae (bolvormige clusters van cellen) worden opgespoord. Ook door het bepalen van antilichamen in het bloed kan deze ziekte worden vastgesteld. Dit betekent alleen dat de hond in contact is geweest met Anaplasma's. Deze test moet na 2-3 weken worden herhaald om een stijging of daling vast te stellen. En tenslotte kan een PCR-test worden afgenomen voor het detecteren van Anaplasma componenten. 
 
Als de infectie wordt bevestigd, wordt een antibioticum gebruikt. Als de honden bloedingen vertonen, kan het ook nodig zijn ze in het ziekenhuis op te nemen. Het kan ook nodig zijn de honden vreemd bloed te geven (bloedtransfusie). 
 
Preventie 
Elk van deze door teken overgebrachte ziekten is zeer ernstig. Honden sterven vaak aan de massale symptomen. Behandeling na een uitbraak is vaak tijdrovend en kostbaar. Dit maakt een goede en grondige tekenprofylaxe des te belangrijker. Het is belangrijk te weten dat de teek niet onmiddellijk na het bijten ziekteverwekkers overbrengt, maar dat een bepaalde zuigtijd van ongeveer 12-24 uur nodig is. Daarom moet u altijd een tekenwerend middel gebruiken dat de teken in de kortst mogelijke tijd doodt of weghoudt. Teekprofylaxe - dit zijn geneesmiddelen, meestal spot-on oplossingen of halsbanden. Ze doden de teek in een zeer korte tijd. Sommige producten weren ook teken af, zodat ze de hond niet kunnen besmetten. 
 
Toch moet een hond voor de zekerheid na elke wandeling op teken worden gecontroleerd, omdat ze vaak op de schouders, de nek of het hoofd zitten. Als een teek wordt gevonden, moet deze snel worden verwijderd. In de handel verkrijgbare tekentangen zijn een goed hulpmiddel omdat zij gemakkelijker te gebruiken zijn dan een pincet.